Nội dung
Ngược dòng sông trà về thăm cá bống
Anh đi anh nhớ quê nhà
Nhớ con cá bống sông Trà kho tiêu
Câu ca đó đã làm cho tôi có cảm giác rất tò mò về con cá bống mang tên sông Trà ấy. Cá bống thì có gì là lạ? Mà sao người Quảng Ngãi mỗi lần xa quê lại nhớ nó đến vô cùng…
Một lần có dịp về Mộ Đức – Quảng Ngãi thăm quê hương của Liệt sĩ Đặng Thùy Trâm, tôi cùng các anh em trong đoàn đã nghe người dân ngâm nga:
Chim mía Xuân Phổ
Kẹo gương Thu Sà
Cá bống sông Trà
Mạch nha Mộ Đức
Hỏi ra mới biết đó là 4 đặc sản nức danh địa phương ở Quảng Ngãi, mảnh đất miền Trung hai mùa mưa nắng. Trong số các món ăn đó, có lẽ Cá bống sông Trà được nhiều du khách ưa chuộng hơn cả. Tôi nghe anh em bảo nhau, tranh thủ dịp này phải ghé sông Trà mua cá bống về làm quà biếu, vừa giản dị lại vừa độc đáo!
Ngược dòng sông trà về thăm cá bống
Cá bống được bày bán trong thẩu nhựa​
Một anh dân quân ở Mộ Đức nói chuyện với chúng tôi, anh bảo rằng: “Ở quê tui, tuy là đặc sản ít hơn những vùng khác nhưng được cái tụi tui tự hào vì tuy ít thì ít thiệt, nhưng mà rất đặc biết, cái mô ra cái nấy, không lẫn với chỗ mô được hết”. Cái giọng miền Trung thật thà, chất phác của anh khiến tôi nhớ như in mỗi lần nghĩ về Quảng Ngãi…
Theo đoàn đi mua quà biếu, tôi được dịp thưởng thức món ăn nức danh này. Người ta bảo quản cá bống đã rim trong thẩu nhựa, hoặc thủy tinh, hạn dùng có khi đến 3 tháng mà màu sắc, chất lượng vẫn y nguyên, không hề suy giảm. Tôi cũng không bỏ qua cơ hội hỏi han những người làm cá bống ở đây. Thì ra, tuy ruộng đồng, ao hồ, sông suối ở Quảng Ngãi không đâu là thiếu cá bống, thế nhưng ở dòng sông Trà, nó lại đặc biệt hơn. Phải chính là con cá bống sinh trưởng tại dòng sông ấy thì mới làm ra được loại đặc sản này.
Ngược dòng sông trà về thăm cá bống
Cá bống được bắt trên sông Trà​
Bạn có biết vì sao không? Người bán hàng kế cho tôi nghe, họ rất nhiệt tình trong việc giới thiệu lai lịch của món ăn ấy. Con sông Trà có một lượng cát lớn dưới đáy, lượng bùn rất ít nên phù du và rong biển cứ thế sinh sôi, và đó là nguồn thức ăn sạch cho cá bống. Nhất là vào mùa xuân hè, lượng nước vơi cạn ít tạp chất nên thịt cá bống cực kì tươi ngon và màu thịt nó cũng trong suốt.
Được chế biến rất công phu, cá bống sông Trà sau khi được đánh bắt phải rửa thật sạch, để ráo nước. Người ta thêm vào những loại gia vị như muối, đường, bột ngọt, ớt trái… rồi rim bằng chảo dầu suốt hơn 1 tiếng đồng hồ. Những con cá nhỏ nhắn trước đó giờ đây phảng phất một mùi thơm ngào ngạt. Cá Bống rim thanh thanh, ngọt, cay hòa lẫn tạo nên một hương vị không thể lẫn vào đâu được. Khi nếm thử, tôi và anh em trong đoàn cùng nhìn nhau bảo “Đúng là lời đồn không sai’.
Mùi thơm của cá cùng với vị đậm, ngọt, bùi và béo chỉ có thể cảm nhận hết khi ta nhai chậm cùng miếng cơm gạo tám thơm nấu hơi khô một chút. Nếu ngon miệng mà ăn nhiều thì chắc chắn sau bữa ăn bạn sẽ phải uống đầy mấy bụng nước cho đỡ khát. Ngoài ra, cá bống kho tiêu còn được ăn với cháo trắng nấu bằng gạo thơm. Có lẽ cách ăn này cũng khá hay vì cháo nhạt sẽ làm trung hòa vị mặn của cá.
Nghe tên thì có vẻ bình thường nhưng đến khi thưởng thức mới thấy quả nhiên là ngon tuyệt. Không cứ gì phải là sơn hào hải vị, tôm hùm vi cá, đôi khi món ăn từ những chú cá bống rất đỗi thân quen lại vẫn có thể làm nên 2 từ “đặc sản”.
Mỗi lần có ai đó đi công tác ở Quảng Ngãi, tôi đều gửi họ mua giúp vài ba hũ “để dành”. Qủa thật, cái món ăn vừa cay, vừa mặn, vừa thanh ấy khiến người ta ăn một lần không thể nào quên. Dường như đó là hương vị của dòng sông, mùa chớm cạn, tiết tháng ba khi nắng vừa đủ vàng như tươm mật trên dòng sông, nước vừa đủ trong xanh để có thể nhìn được cát trắng dưới đáy sông, và gió nam cũng vừa đủ thổi qua người những cơn gió mát mẻ. Món ăn của “người nhà quê” lại trở nên nức tiếng bốn phương. Phải chăng vì môi trường sống trong lành tạo nên vị ngon ngọt cho cá Bống? cũng như người dân miền đất Quảng Ngãi dân dã nhưng tâm hồn ẩm thực thì vô cùng tinh tế?
Tiểu Vũ

Nguồn thông tin được HOCHOIMOINGAY.com sưu tầm từ Internet

Cùng chuyên mục
Bun oc

Bún ốc

Bún ốc là món ngon của đất Hà thành. Bớt chút thời gian, bạn có thể tự nấu món này tại nhà vào ngày nghỉ cuối tuần.

Xem thêm  
So huyet O Loan

Sò huyết Ô Loan

Đầm Ô Loan thuộc huyện Tuy An (Phú Yên) từ lâu nổi tiếng là thắng cảnh của miền trung. Nơi đây cũng nổi danh với món sò huyết ngọt, béo làm say lòng bao du khách.

Xem thêm  
Cá ám rau cần

Cá ám rau cần

Cá ám là món ăn truyền thống của nhân dân vùng Nam Trực, Trực Ninh. Để có món ăn này, cần chuẩn bị cá quả tươi, rau cần và một số gia vị khác.

Xem thêm